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"La différence entre l'érotisme et la pornographie c'est la lumière". Bruce LaBruce
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dimanche 3 juin 2018


PORNOGRAPHIE







Wakefield Poole, 1936. USA






« Après les films de Wakefield Poole, les miens semblent superflus et bien naïfs, non? » Andy Warhol
(New York Times, 1972)


Wakefield Poole est né en 1936 à Jacksonville, en Floride. Il intègre les Ballets russes de Monte-Carlo en 1957. Il devient ensuite chorégraphe, puis metteur en scène à Broadway et pour la télévision. Dans les années 1960, il s'est marié à une danseuse de Broadway.

À la fin des années 1960, il rencontre Peter Schneckenburger, avec qui il se met en ménage. Après quelques courts métrages, il réalise son premier film pornographique gay expérimental en 1971, avec son compagnon comme acteur sous le nom de Peter Fisk. Il réalise plusieurs autres films pornographiques. Il arrête dans les années 1980 à cause de l'épidémie de sida.

Wakefield Poole se lasse de ne voir que des films pornographiques gays de très mauvaise qualité. Par défi, il se lance dans la réalisation et y trouve un nouveau mode d’expression dans lequel il exploite son savoir-faire de metteur en scène afin de créer des films érotiques capables de stimuler les esprits, et ainsi élever le genre pornographique à une véritable expression artistique. A une époque où cela semblait encore inconcevable, il inscrit son patronyme en haut des affiches, fait sensation, et sans le savoir, devient un véritable pionnier du X et inventeur de ce qu'on appellera le Porno Chic. Pourtant, plus de quarante ans plus tard, son oeuvre reste ignorée.


Boys in the Sand, 1971





En 1971, Wakefield Poole crève l’écran avec Boys in the Sand, qui a sorti le porno gay du placard et propulsé Casey Donovan au rang de Star. Dégoûté par ces films de peep shows qu’il trouvait dégradants, Wakefield Poole a décidé, pour son premier long-métrage, de sublimer les ébats homosexuels en les transposant dans le cadre idyllique de Fire Island, perle balnéaire de l’Etat de New York.






Casey Donovan (1943–1987)


Calvin Culver, plus connu sous son nom de films pour adulte, Casey Donovan, est né le 2 novembre 1943 à East Bloomfield, New York. Il a été diplômé du collège des enseignants en 1965 et a travaillé comme enseignant à Peekskill et à New York. Quand il a été renvoyé de son emploi après une altercation avec un étudiant, il a commencé à travailler comme escorte et a essayé d'entamer une carrière d'acteur. Par l'intermédiaire de l'un de ses clients, Culver a commencé une carrière de mannequin et est apparu dans des productions off-Broadway et Broadway.




Il a commencé sa carrière de film porno en 1971 dans le film Ginger. Il est ensuite apparu dans Casey, jouant le rôle-titre. Culver a créé son pseudo en associant le titre de ce film avec le nom du chanteur Donovan. En 1971, Donovan est apparu dans le film qui le rendit célèbre, Boys In the Sand.

Premier film pour adultes à réussir le crossover mainstream, Boys In the Sands a fourni une légitimité à l'acteur pour sa participation à un film « légitime ». Il lui a également permis de se bâtir une carrière lucrative en tant qu'escorte à prix élevé, bien que sa notoriété grandissante dans le monde du cinéma adulte lui ait coûté sa carrière de mannequin alors que de plus en plus d'employeurs potentiels le reliaient à Casey Donovan.




Donovan est apparu à Broadway dans Captain Brassbound's Conversion, une pièce de théâtre de George Bernard Shaw, avec Ingrid Bergman en 1972 et la production 1973 du Lincoln Center de The Merchant of Venice de Shakespeare. Il a tourné à l'échelle nationale dans la pièce de théâtre Tubstrip et, en 1984, il est apparu dans une reprise ratée de la pièce The Ritz.




En 1973, Donovan a entamé une relation avec l'acteur Tom Tryon. Ils sont restés ensemble jusqu'en 1977. En 1978, Culver a acheté une maison d'hôtes en Floride, mais l'entreprise a échoué. En 1982, il a commencé à écrire une rubrique de conseils, "Ask Casey", pour le magazine Stallion. La santé de Culver a commencé à se détériorer en 1985 et il est mort d'une maladie liée au SIDA le 10 août 1987 à Inverness, en Floride.





Wakefield Poole tourne sur une plage ensoleillée une première séquence de 10 minutes dans laquelle son amant (Peter Schneckenburger alias Peter Fisk) fait l’amour avec un éphèbe (Casey Donovan) qui émerge de l’océan. Satisfait du résultat, il rajoute d’autres scènes et titre le film Boys in the Sand. Il en fait la promotion dans les quotidiens new yorkais et attire les stars de Broadway dans les salles pour voir son film, lançant sans le savoir la mode du porno chic… six mois avant Deep Throat.














Casey Donovan et Peter Fisk






Premier film porno chroniqué dans Variety et a obtenir des encarts publicitaires dans les quotidiens américains, Boys in the Sand séduit le public, amateurs et cinéphiles, et la critique. C’est le journaliste du New York Times, Ralph Blumenthal, qui baptisera « porno chic » ces films X qui sortent du ghetto, comme The Devil in Miss Jones ou Deep Throat (Gorge Profonde) qui attire 22 millions de spectateurs aux Etats-Unis à sa sortie en 1972. Mis sur orbite grâce aux financements de la pègre new-yorkaise, le porno quitte peu à peu les salles de cinéma. Ces films pornos de New York ont été en grande partie produits et distribués à l'échelle nationale par une figure du crime organisé, Robert DiBernardo.




Au début des années 2000, l’influente directrice de Vogue Paris, Carine Roitfeld, décline l’imagerie du X sur papier glacé. Les mannequins baissent la culotte, le porno chic devient « fashion ».

Des films pornographiques ont été produits depuis le début du xxe siècle, destinés à être visionnés par des groupes d'hommes ou dans les bordels. Aux États-Unis, la désapprobation sociale était si grande que les hommes dans ces films dissimulaient leur visage, par exemple avec une fausse moustache ou même un masque. Il n'y avait généralement pas de générique et les artistes ont souvent été présumés être des prostitué(e)s ou des criminels. L'actrice Candy Barr, qui est apparu dans les années 1950 dans le film Smart Alec, était pratiquement la seule à avoir atteint un certain niveau de célébrité.

Aux États-Unis, à la fin des années 1960, il y avait une production assez régulière mais modeste de ces films, distribués sous le manteau. Après avoir répondu à des annonces demandant des modèles nus à New York, des anonymes appairaissaient dans des films muets en noir et blanc, de mauvaise qualité et le plus souvent destinés aux cabines de peep show proliférant dans des salles de jeux vidéo pour adultes autour de Times Square.










Le réalisateur a déclaré avoir voulu faire un film « que les homosexuels pourraient voir et dire : "Ça ne me dérange pas d'être gay, c'est beau de voir ces gens faire ce qu'ils font" ». Son film montrant des actes sexuels se devait d'avoir des qualités esthétiques pour des raisons tant artistiques que politiques.

Le titre est un jeu de mots sur la pièce de théâtre Les Garçons de la bande (The Boys in the Band). À l'opposé des personnages tourmentés de la pièce, le film montre des homosexuels qui vivent leur sexualité de façon décomplexée.

Le film a été projeté pour la première fois à New York en 1971. Il connaît un succès immédiat et génère de fortes recettes dès la première semaine.

Considéré comme un jalon historique, Boys in the Sand est le premier film pornographique gay à avoir des noms au générique, à connaître un succès en dehors de son domaine, à être recensé dans Variety, et l'un des premiers films pornographiques à atteindre une crédibilité dans la culture généraliste.

Le succès du film a permis le tournage d'une suite, Boys in the Sand II, sortie en 1986, mais sans le succès du premier film.

Boys in the Sand était un phénomène totalement nouveau - un film narratif sexuellement explicite, artistiquement photographié, mis en musique avec les Nocturnes de Claude Debussy et ne mettant en scène que des acteurs masculins. Ces acteurs avaient des rapports sexuels non simulés entre eux sur la plage, près d'une piscine, et dans une maison glamour de Fire Island. Il a été présenté et annoncé comme un film légitime parce qu'il n'avait aucun précédent. C'était le sexe gay positif, montrant le sexe masculin gay et la sexualité comme quelque chose de beau et digne d'être admiré. Et le film a fait beaucoup d'argent. Les couples hétérosexuels et les femmes l'ont vu. Rudolf Noureev a parcouru des centaines de kilomètres pour voir le film. Lors des projections, on a pu voir Angela Lansbury ou Liza Minnelli.









Le réalisateur Wakefield Poole, bien connu dans les cercles de Broadway, a mis son vrai nom au-dessus du titre dans toutes les publicités et sur le chapiteau de la 55th Street Playhouse. Fièrement. Poole est devenu l'un des hommes gay les plus célèbres du monde avec Casey Donovan, star de  Boys in the Sand. Des copies piratées du film ont été projetées pendant des années en Europe. En dehors de New York, les gens ont entendu parler du film grâce à une couverture enthousiaste dans des magazines comme After Dark et The Advocate.









En plaçant des publicités dans ces magazines, Poole et le producteur Marvin Shulman ont commencé à vendre Boys in the Sand au marché 8 mm du film maison - rendant le film disponible sur plusieurs bobines pour 99 $ avec une bande sonore suggérée afin que les gens d'Oklahoma ou d'Idaho puissent voir le film comme les amateurs des cinémas new-yorkais. L'argent est entré, même si l'envoi de « pornographie » par la poste était passible d'une peine d'emprisonnement. L'acteur John Gielgud s'est arrangé pour acheter une copie de 16 mm et la ramener au Royaume-Uni pour qu'il puisse la montrer à tous ses amis. Hugh Hefner et Sammy Davis Jr ont également acheté des copies 16mm directement de Poole et Shulman pour leurs bibliothèques de films. Même plusieurs studios d'Hollywood ont demandé une copie, pensant qu'ils pourraient embaucher Poole pour quelque chose de plus mainstream.







Le film se compose de trois parties,

Bayside : Sur la plage, un homme barbu (Peter Fisk) se déshabille pour prendre le soleil. De la mer surgit un jeune homme blond (Casey Donovan). Tous deux ont des relations sexuelles, avant que l'homme barbu plonge à son tour dans la mer.

Poolside : Le jeune homme blond reçoit un colis qu'il jette dans sa piscine. De l'eau surgit un homme brun (Danny Di Cioccio). Tous deux ont des relations sexuelles, avant de partir ensemble sur un chemin de planches.

Inside : Le jeune homme blond prend une douche chez lui, tandis qu'un réparateur afro-américain (Tommy Moore) vérifie les fils électriques à l'extérieur. Il imagine et visualise des fantasmes sexuels avec le réparateur, avant que celui-ci n'entre dans la maison.

Les trois segments ont été filmés avec un budget de 8 000 $ sur trois week-ends successifs en août 1971 dans la station balnéaire gay de Cherry Grove, New York, sur Fire Island.




Peter Fisk



Danny Di Cioccio et Casey Donovan



Casey Donovan et Tommy Moore



LE FILM






Bijou, 1972










Moins d'un an plus tard, Poole et Shulman connurent un autre succès, Bijou, qui était un récit hardcore, sombre et énigmatique, mettant en scène Bill Cable et Bill Harrison, qui a choqué le public par la taille de son pénis. Bijou a été un tel succès et a eu un tel effet psychologique que les membres du public par centaines sont allés en parler à leurs analystes. Finalement, le chef du département de psychologie de l'université de Columbia convoqua Poole chez lui le dimanche de Pâques pour présenter le film à des collègues, sa femme, ses enfants adolescents et sa mère. L'Organisation nationale pour les femmes a sélectionné Bijou comme exemple de film sexuellement explicite non dégradant.







Le synopsis est très simple. Dans la rue, un ouvrier en bâtiment est témoin d'un accident. Une femme se fait renverser par une voiture. Il subtilise le sac de la femme accidentée, et une fois chez lui, en examine le contenu. Il y trouve un ticket d'invitation au club Bijou. Après une douche, il décide d'y aller.



Bill Harrison













Sur place, il découvre un monde onirique où les fantasmes érotiques deviennent réalité. Des panneaux lui demandent d'enlever ses chaussures, puis ses vêtements. Dans un paysage irréel, il rencontre un autre homme nu, avec qui il fait l'amour. D'autres hommes entrent et une orgie commence.
















On présente souvent ce film X de Wakefield Poole comme une « version gay » de Derrière la porte verte. Difficile, en effet, de trouver meilleure définition tant les deux sont parés du même mystère, du même ensorcellement, du même rythme somnambulique.

Bijou est moins un film-puzzle dont il faut assembler les éléments pour le comprendre, qu’un test de Rorschach ouvert à toutes les interprétations. Il n’y a pas de mauvaises réponses possibles. Son esthétique entre surréalisme et expressionnisme avec une tonalité́ tendre et douce à milles lieues du Hard-Core en font un ovni cinématographique entre film expérimental et pornographique. Bijou a tout pour devenir un film culte.

Est-ce que Bijou est un film pornographique? L'essentiel n'est pas là. Il faut le voir comme une lente plongée vers la révélation du plaisir, un voyage initiatique, une plongée au travers les miroirs si chers à Jean Cocteau, une sorte d’Alice au Pays des Merveilles sulfureux. D'ailleurs le fait que le personnage principal soit hétéro (ce qui est suggéré par les posters de femmes nues dans sa chambre) ne fait que renforcer cette image. Il s'agit d'une sortie du placard ou du moins une expérience sexuelle hors du monde et du temps.

Le début du film se présente comme un film d'art et essai avec des scènes tremblées et saccadées par l'utilisation de la caméra à main. On y suit sans comprendre trois protagonistes, un ouvrier du bâtiment, une femme qui marche dans les rues de New York et un homme qui conduit une voiture. Les destins de ces personnages vont se croiser lorsqu'au détour d'un carrefour, l'ouvrier voit la femme se faire renverser par l'automobiliste. Loin d'intervenir pour secourir la femme inerte sur la chaussée, il lui vole son sac à main et le ramène chez lui.

Il répand sur le lit de son appartement miteux le contenu du sac, un chapelet, un carnet avec une photo, un trousseau de clefs, un miroir (encore) et une invitation mystérieuse avec une adresse, une heure et le mot BIJOU.




Il y trouve également un tube de rouge à lèvres qu'il ouvre et lèche en se caressant. Par quoi est-il excité? L'odeur du rouge à lèvres qui lui rappelle la femme? Ou par quelque chose de beaucoup plus ambiguë évoqué par la forme phallique de l'accessoire sur lequel il donne des petits coups de langue?

Le film a commencé depuis plus d'un quart d'heure et on aperçoit enfin un sexe. Et quel sexe! La taille de l'engin de Ronnie Shark qui joue le rôle de Bill Harrison en a ému plus d'un à la sortie du film. 




Poussé par la curiosité, l'homme se rends à l'adresse indiquée. Après avoir grimpé les marches de la promenade du Lower East Side, il trouve Bijou, un établissement tenu par une femme au physique ingrat et inquiétant.








Il penètre alors dans une suite de pièces plongées dans le noir, uniquement éclairées par des néons clignotants l’enjoignant d'enlever ses bottes puis ses vêtements. commence alors un long chemin qui n'est pas sans rappeler l’errance hallucinée de Pink Narcissus (James Bidgood, 1971).






Nu, notre homme va alors pénétrer dans un univers fantasmagorique hors du monde et de la réalité. Comme sous l'effet de champignons hallucinogènes, il va découvrir un univers psychédélique enfumé aux images démultipliées par des miroirs reflétant l'image de Narcisse et baigné de lumières stroboscopiques et de couleurs étonnantes et y croiser un étrange monstre avec un phallus qui lui sort de la bouche, des fleurs géantes, un être aux multiples mains. Les lumières scintillent et les rideaux ressemblent à des rivières dorées et enchantées.

Puis notre personnage rencontre enfin quelqu'un, une personne aux cheveux longs allongée sur le ventre et qu'on peut au premier abord prendre pour une femme. Le premier rapport sexuel va avoir lieu, le film a commencé il y a plus de 30 minutes. Dans ce club, cet homme, contraint par la virilité de son travail et réduit à la masturbation, va découvrir ce que signifie faire l’amour à un autre, à une femme, à un homme, à soi-même, à plusieurs.

































On peut apercevoir dans ce film Wakefield Poole lui-même dans le rôle d'un voyeur filmant la scène avec une caméra et effectuant un curieux strip-tease.





La scène suivante est un défilé de photos projeté sur un écran divisé en quatre et dont Wakefiel Poole, présent en train de filmer dans l'angle supérieur gauche, semble être le maître d'oeuvre. Un album de photos mêlant des statues antiques, un Christ de Dali, une toile de Cadmus, des Beefcakes, des Pin Up, des scènes de films pornos hétéros, un léopard dévorant sa proie et bien sûr des hommes nus. Un inventaire à la Prévert, une ritournelle symbolique, une catharsis psychanalytique, une litanie freudienne dont seul le cinéaste, érigé en créateur, maîtrise les clés. Cette scène ne fait que brouiller un peu plus les repères, nous plongeant vers l'irréel et installe une fantasmagorie qui mènera à la scène orgiaque finale. Poole a toujours refusé d'offrir une explication concrète de la signification du film, déclarant à plusieurs reprises que les spectateurs doivent créer une partie de l'expérience dans leur propre tête.












































Puis, notre héros assiste, sur le même principe des quatre cadres, au lent strip-tease de ses futurs partenaires d'orgie qui se finira sur l'apparition de la femme accidentée à qui appartenait le billet se déshabillant.

















L'orgie qui nous est donnée à voir est une orgie toute en douceur, tout en longueur, tout en langueur. Les corps se frôlent, se caressent. Le propos du cinéaste est loin de filmer des pénétrations en gros plan, mais plutôt de sublimer les rapports entre hommes, de les rendre beaux, loin des scènes hideuses que les peep-show proposaient jusqu'alors et qu'il détestait. On peut y voir Bill Cable en une sorte de maître de cérémonie, un fouet à la main qui ne semble pas participer au scènes de sexe. Les rapports sont lents, tendres et sensuels baignées d'une lumière orangée.

Certes, il y a des scènes de sexe explicites dans Bijou, C'est un film porno. Mais c'est avant tout un film sublime, inventif et onirique, un chef-d'oeuvre de la culture homo.










Bill Cable














LE FILM





Jim Tushinski


I Always Said Yes: The Many Lives of Wakefield Poole












Wakefield Poole's Bible, 1974 





Deux ans plus tard, en 1974, il réalisera Wakefield Poole's Bible avec Georgina Spelvin. Bible est une reconstitution visuellement renversante des histoires d'Adam et Ève, de David et Bethsabée et de Samson et Dalila. Bien qu'il y ait de l'humour, principalement dans le deuxième segment, beaucoup de nudité et de sexualité hétéro softcore, les histoires elles-mêmes sont traitées avec révérence.






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